על האתר | תוכנית הלימוד | צור קשר
עמלנט משרד החינוך דף בית


השפל הגדול The Great Depression
1939-1929 ארה"ב, אירופה
השפל הכלכלי בארצות הברית ובאירופה החל בשנת 1929 ונמשך עד שנת 1939. שפל זה היה הקשה והארוך ביותר שידע העולם המערבי בעידן התעשייתי. השפעתו הייתה מסיבית ונגעה בכל תחומי החיים.

במהלך שנות העשרים בארצות הברית שררה תחושת אופוריה. לאחר מלחמת העולם הראשונה חשה רוב האוכלוסייה צורך ליהנות מהחיים. רבים פתחו ביוזמות עסקיות והביאו לצמיחת השוק. בנוסף לכך הממשלה האמריקנית נטתה לא להתערב בעניינים כלכליים, עובדה שהתגלתה כטעות מרה.

כחצי שנה לפני נפילת הבורסה האמריקנית ותחילת מה שכונה מאוחר יותר השפל הגדול, כבר הסתמנה מגמת מיתון בארצות הברית, אך באוקטובר של שנת 1929 התמוטטה הבורסה של ניו יורק, וכך החלה באופן רשמי תקופת השפל. עד שנת 1932 איבדו המניות שמונים אחוז מערכן, דבר שהוביל להפסדי ענק של משקיעים פרטיים, בנקים וגופים כלכליים שונים, ועד שנת 1933 נאלצו 11,000 בנקים, שהיוו מחצית מכמות הבנקים בארצות הברית, להודות בהפסדיהם. כתוצאה מכך איבדה האוכלוסייה אמון במערכת הכלכלית, הביקוש למוצרים ירד, ועמו גם הייצור. כ-15 מיליון איש איבדו את מקום עבודתם, רבים אחרים מצאו עצמם חסרי בית, העוני התפשט, ואנשים רבים הפכו לנוודים. את תופעות השפל הכלכלי בארצות הברית תיעדה בצילומיה הצלמת הנודעת דורותיאה לנג.

השפל הכלכלי החל בארצות הברית, אך במהירות מצא את דרכו לאירופה וזאת בשל קשרי המסחר הקרובים שהתקיימו בין שתי היבשות, במיוחד לאחר מלחמת העולם הראשונה. לאחר מלחמת העולם נותרו מדינות אירופה חייבות סכומי עתק לארצות הברית שעזרה להן כלכלית בזמן המלחמה.

הנפגעות העיקריות מהשפל בארצות הברית היו בריטניה וגרמניה. בגרמניה צמחה האבטלה משנת 1929 לשנת 1932 לכדי 25 אחוז מהכוח העובד. עד שנת 1931 נפלו רוב מדינות אירופה לשפל. כתוצאה מכך הגבילו רוב המדינות המערביות את הייבוא למדינתם, עובדה שאף החמירה את המצב.

לשפל הכלכלי היו גם תוצאות פוליטיות. בארצות הברית נבחר לנשיאות המדינה נציג הדמוקרטים, פרנקלין ד' רוזוולט (Franklin D. Roosevelt) שיזם מספר פרויקטים לאומיים גדולים לצמצום האבטלה. אלה נקראו בשם הכולל New Deal Projects ולטובתם הוקם גוף אחראי על ביצוע הפרויקטים בשם WPA
(Works Progress Administration). גם אמנים כמו ג'קסון פולוק עבדו בפרויקטים ציבוריים יזומים כמו שיפור חזות בניינים וכדומה.

בעיית האבטלה נפתרה עם פרוץ מלחמת העולם השנייה, בה החלו מועסקים מיליונים בייצור תחמושת.

בגרמניה עלו לשלטון אדולף היטלר (Adolf Hitler) ומפלגתו הטוטליטרית, נאציונל סוציאליסטית (National Socialists). היטלר פתר את בעיית השפל בהעסקת מיליונים בבניית כוחה הצבאי של גרמניה ובליבוי העם הגרמני באמצעים גזעניים.

מקורות

Britannica multimedia 99, CD-ROM, The Great Depression, Britannica, 1999.
Stolley, Richard.B. (Editor), Life: Century of Changes, (2000), Bulfinch Press, pp. 10-18.
The Great Depression
The Great Depression and the Arts
America's Great Depression: An Overview


כתב : פיטר מלץ
תוספות גולשים
דף בית | פעילות מקוונת | יוצרים רב-תחומיים | ציר זמן | מאגר תמונות
על האתר | תוכנית הלימוד | צור קשר | פורום